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科学家解释海啸前动物为何行为异常
发布日期:2013年04月19日
    狗不愿意回家 大象叫个不停———
    
人类以万物灵长自居,常以支配者的心态看待丰富多彩的世界。20041226日的印度洋大海啸,以地动山摇之势,瞬间夺去近20万人的生命。可是一个难以置信的事实是:这场突如其来的灾难,却“仁慈”地饶过了绝大多数野生动物的性命。动物为何能具有如此高强的本领?科学家对此试图进行解释。
    
海啸中动物的反应极为反常
    
在斯里兰卡东南部地区亚勒,有一处面积1000平方公里的自然保护区。海啸发生时,洪水深入内陆远达3公里,毫不留情地吞噬了200多当地居民的生命。然而,生活在自然保护区的200多头亚洲象,还有豹子、野牛、野猪,数不清的野鹿和猴子,却全部逃过劫难保全了自己的生命。野生动物保护组织派驻当地的观察员惊讶地看到,洪水过后的自然保护区,横七竖八倒在泥泞中的,全部是我们人类的尸体:“没有一头大象死亡,保护区甚至连一只野兔都没有损失。”
    
海啸发生时乘坐直升机正在斯里兰卡一小岛上空采访的美联社记者,也从空中观察到类似的现象。他说:“无数只蝙蝠在岛上的岩洞里栖息,它们白天进洞睡觉,夜晚才出来活动。但是海啸发生的那天早晨,蝙蝠全从岩洞里飞了出来。”
    
类似的事情,海啸受灾国都有报告。有的地方报告说,海啸发生前,当地的红鹳全都飞离了搭在低洼湖区的鸟巢,狗不愿意回家,动物园里的动物都从巢穴里蹿出来,饲养员怎么吓唬也不能把它们弄回去。在泰国受灾最严重的一个地区,为游客表演节目的大象甚至救出了好几名日本游客。一位驯象员回忆说:“海啸袭来的那个早上,我听到大象们尖声叫个不停,心里觉得非常奇怪。大象不听话,把头扭向大海的方向。”接下来,大象纷纷挣脱绳索,开始朝着地势高的地方飞奔,许多人跟在后面。驯象员说:“我朝着山上跑去,再回头时,第一个浪头刚好扑到岸边,吞掉了游客,打翻了汽车。我吓呆了。”
    
动物预知灾难的事件屡屡发生
    
当人类还无动于衷的时候,动物已经早早预感到灾难的临近。这样的例子,早已不是什么新鲜事。早在公元2世纪,希腊修辞学家埃利亚努斯就在书里记载,公元前373Helike城大地震发生前五天,居民就发现了动物的异常:“城里的老鼠、貂、蛇、蜈蚣和金龟子倾巢而出,它们一股脑儿逃出城,沿着大路一直向南。”动物为什么会在灾难出现之前行为反常,埃利亚努斯百思不得其解。
    
西方如此,东方亦然。日本是地震和火山多发的岛国,老百姓向来流传着观察鱼类活动预测危险的传统。19916月日本某火山喷发,《巴黎竞赛画报》常驻日本的记者用这样的句子开始他的报道:“鱼缸里一旦发生骚动,必然预示着灾难将临。我看到六须鲶发了疯似地围着鱼缸四壁打转,快得像颗流星。每当看到这种现象,人们就会明白危险近在眼前……在日本,人们很早就懂得通过观察六须鲶的活动预测地震和火山活动。六须鲶在鱼缸里闹得越厉害,灾难的破坏力就越大。”
    
动物在战争中也曾有异常行为
    
公元前390年,罗马人对高卢人作战失利,被迫退守到陡峭的卡匹托尔山顶峰。入夜,高卢战士从悬崖偷偷爬上来,连放哨的狗都没有惊动。突然,罗马军队里养的白鹅嘎嘎大叫,唤醒了熟睡的罗马战士———亏了白鹅,骄傲的罗马人这才保住他们的都城。
    
第二次世界大战期间,德国弗莱堡市一家居民所养的白鹅,每次盟军空袭前都会发疯似地嘎嘎乱叫,向主人发出警报,招呼邻居出城避难。战争结束后,当地居民为感谢这头白鹅的救命之恩,特意在市中心为它立起一尊雕像。
    
科学家认为,动物可以感受大地震颤
    
有一种理论认为,有些动物,比如说大象,它们的听觉远比我们人类发达灵敏,因此可以听到海啸袭来前的滔滔巨浪。1984年,供职于美国波特兰动物园(俄勒冈州)的动物学家凯蒂?佩恩观察到,大象周围的空气“会发出某种有规律的震颤”。她通过仪器分析这些空气震颤的波长和频率,试图揭开大象能够预感外界危险来袭的原因。为了证实自己的推测,她在肯尼亚和埃塞俄比亚一呆就是十年。她的研究发现,“通过位于长鼻和颅骨衔接处的鼻窦,大象可以发出20分贝高的颤音。如果没有障碍物阻拦,这种颤音可以被80公里之外的另一头大象感知到。如果中间隔着障碍物,其传播范围也可以达到方圆10公里。”每当危险降临,大象就会发出刺耳的尖叫,扇动双耳,竖起鼻子,甚至拔腿逃命。
    
针对斯里兰卡亚勒自然保护区里发生的一切,法国动物学家、大象专家皮埃尔?普法伊费尔还有一种补充解释。大象的耳朵可以听到人类听不到的次声,从而感知可怖的巨浪近在眼前。此外,大象依靠布满角质物的足底穹窿,也可以在地震发生前感触到大地脉搏的异常。通过足底穹窿上的角质物,大象对大地的每一丝震动,都异常敏感。皮埃尔?普法伊费尔说:“生活在斯里兰卡亚勒自然保护区的大象不但感觉到了危险,而且准确判断出危险来自于哪里,很自然地逃上了山丘。”
    
无论海洋生物、飞禽还是走兽,它们中的绝大多数都有感受大地、空气和水体发生细微震动变化的能力,都有感受周围环境物理和化学变化(比如说地球磁场变化)的能力。法国生理及生态能量研究中心负责人伊冯?勒马奥说:“我们知道候鸟、海龟,以及一些有洄游习惯的鱼类依靠磁场为自己导航。我们还可以推测说,基本上所有动物都有属于自己的一套‘定位系统’。不但如此,相近物种间还可能存在某种目前尚不为我们所知的沟通办法,互相传递信息。”
    
野生动物与家养动物对灾难预知能力上的表现具有差异
    
科学家常用“第六感觉”来形容动物的这种特殊技能。事实上,所谓的“第六感觉”,是一种感受光谱、波谱和频谱变化的能力,而非真指某种特殊的感觉。这种能力我们人类同样具备,但是远不如动物发达。有时,我们还会用“本能”这个并不确切的词来形容它。科学家早就发现,即使是同一种生物,“本能”也会因生活环境不同而发生退化。
    
伊冯?勒马奥说:“我们在日本对海豚进行过研究,将野生海豚和水族馆里的海豚进行过对比,发现野生海豚的听觉器官,比驯化的海豚灵敏十倍。”同样,印度洋大海啸发生后,虽然野生动物大都逃过劫难,但是家养动物的尸体却遍地都是。
    
同样生活在海啸灾区,当地土著的Jarawa人和Onge人,像野生动物一样预先感觉到了危险,因而几乎没有人员伤亡。他们的获救,是因为处于较原始的生活状态而比生活在现代文明里的我们感觉更灵敏呢?还是较我们更容易观察到野生动物行为异常的结果呢?这还有待科学家进一步研究。
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